Situational Applications

Fuera del límite de la gestión de los departamentos de TI, existen multitud de herramientas, utilidades, aplicaciones, documentos, etc. que se utilizan de forma individual o por pequeños grupos para ayudar a la gestión del día a día, supliendo las carencias de los sistemas corporativos. Esta “informática” nace, crece y muere como las setas, sin control corporativo. ¿Qué hacer con ellas?

En toda empresa, pequeña, mediana o grande, existe un cierto parque de aplicaciones informáticas que ayudan a gestionar o desarrollar el negocio. Desde los sistemas más comunes y sencillos -como el correo electrónico o la ofimática-, hasta las aplicaciones nucleares (core) más sofisticadas y específicas, pasando por los ERPs, CRMs y otras diversas siglas, más o menos estándares o a medida.

Para la gestión tanto de estas aplicaciones como de la infraestructuras y plataformas necesarias, suele existir un departamento -desde unipersonal hasta de miles de personas-: El departamento de TI, o “los de informática”. Habitualmente, y sobre todo en organizaciones de tamaño medio o grande, la gestión de estos sistemas sigue unos protocolos complejos, los desarrollos requieren el uso de metodologías formales, y lleva mucho tiempo desde que se definen hasta que se implantan. Los sistemas corporativos.

Sin embargo, existen pequeñas -o no tan pequeñas- aplicaciones de uso individual o por grupos reducidos, desde hojas de cálculo más o menos complejas hasta pequeñas bases de datos en desarrolladas por “uno que sabe bastante”. A veces, no sin razón, se las denomina “Shadow IT”.

Estos pequeños sistemas, desarrollados rápidamente y sin métodos formales, que son suficientemente buenos para dar respuesta a necesidades del negocio inmediatas, son las Aplicaciones Situacionales (Situational Applications, o SAs).

Podéis revisar estos excelentes artículos sobre el tema:

Es muy interesante como el  Cloud Computing ha cambiado la forma de ver, entender y construir este tipo de pequeños sistemas, a los que a pesar de todo se les permite convivir con la informática corporativa por el importante papel que desempeñan.

Actualmente, crear desde hojas de cálculo para ser usadas por un equipo, hasta sencillos sistemas de base de datos en la nube, pasando por espacios compartidos o áreas de colaboración, es casi trivial. Incluso para personas sin conocimientos técnicos. Aunque esa gran facilidad abre la puerta a otros riesgos, como el de la seguridad.

 

¿Usas o has creado alguna “Aplicación Situacional”? ¿Con qué herramientas?

Mis apps imprescindibles (II)

En esta segunda parte de la lista de Mis apps imprescindibles, voy a incluir aquellas más relacionadas con mi trabajo, en el área del desarrollo de software.

Ofimática y productividad.

Aunque ya la mencioné en la categoría de Información, Evernote es mucho más que un repositorio de artículos copiados de la web. La utilizo desde para tomar notas en reuniones hasta para hacer una lista de tareas personales, la lista de la compra o guardar la foto de la pizarra de mi despacho tras una reunión. Evernote la complemento con Skitch, cuando se trata de pintar diagramas.

Para hacer listas de tareas siguiendo el método GTD, tengo que mencionar a Nubbus. Aunque hay muchas apps para esto, la mayor diferencia entre Nubbus y las otras apps, es que Nubbus la he escrito yo. De momento sólo funciona en Android. Y para consultar documentos, hojas de cálculo y demás artefactos, tengo en mi tableta las apps OfficeSuitePolaris Office.

Almacenamiento en la nube.

Para almacenar y hacer copias de seguridad de bastantes de mis documentos y ficheros utilizo Google Drive -en el trabajo- y Syncplicity -para los ficheros personales- que me permite tener una copia actualizada en la nube de lo que tengo en el PC. Ya casi no utilizo Dropbox, salvo cuando tengo que compartir documentos con alguien. Quizá pruebe Mega uno de estos días.

Navegadores y editores.

Por mi trabajo, tengo que verificar que nuestros desarrollos web funcionan correctamente en todos los navegadores, en PC, Mac, móvil o tableta. Así que tengo instalados, entre otros, SafariOperaChromeDolphin Firefox. Para ver código fuente, o HTML, me he instalado en la tableta Ted y DroidEdit. Siempre he pensado en montar todo un entorno de desarrollo móvil, pero no se si resultaría muy cómodo.

Utilidades y apps curiosas.

Por último, las inclasificables, apps que utilizo habitualmente y que no responden a ninguna categoría concreta. La más útil para mi es Teamviewer, que me permite acceder a otros equipos desde cualquier PC o dispositivo móvil. Me ha sacado de más de un apuro cuando no estaba en la oficina. Otra app curiosa es My script calculator, una calculadora en la que en lugar de pulsar teclas con números y operaciones, simplemente se “escriben” las fórmulas a mano alzada. Y como compito por el canal de la red inalámbrica con mi vecino, WiFi Analyzer me ayuda a encontrar el mejor canal.

Por último, aunque aún no es conocida, Kuapay. El nuevo medio de pago que nos propone la start-up del mismo nombre creada por  Joaquín Ayuso de Paul, cofundador de la red social Tuenti, y que espero pronto se extienda en España y todo el mundo.

 

Es una lista no demasiado corta, pero ¿cual me falta?

Mis apps imprescindibles (I)

En Google Play hay ya más de 700.000 aplicaciones Android, aproximadamente las mismas que  en el Appstore de Apple. Sin embargo, yo no tengo más de 30 ó 40 instaladas, y sólo unas pocas de esas las utilizo habitualmente.

¿Cuales son imprescindibles para mi? Esta es mi lista, clasificada por tipo de app.

Información, noticias, blogs.

Siempre que tengo un rato libre y acceso a algún dispositivo, trato de leer noticias, artículos técnicos o blogs. Estoy suscrito a varias fuentes RSS, que siempre agrego -y a veces leo- en Google Reader, aunque mi app favorita para leer es Flipboard, tanto en iOS como en Android, móvil o tableta. Con menor frecuencia utilizo Pulse, sobre todo si se trata de fuentes diferentes a las habituales.
Si me interesa guardar un artículo concreto o no tengo tiempo para leerlo en ese momento lo envío a Evernote, que aunque no se integra tan bien como Pocket, es mi repositorio de todo tipo de información y notas.

Redes sociales.

Para leer lo que dicen mis amigos y las personas a las que sigo, o compartir las ideas y cosas interesantes que he leído, estoy presente en varias redes sociales, cuyas apps he instalado tanto en iOS como en Android. Dispongo de cuenta en  Twitter, Facebook, Linkedin Google+, y actualmente apenas utilizo Foursquare.

Intento ser respetuoso con mis seguidores y amigos, y no saturarles con mensajes, dado que los suelo escribir todos juntos a la misma hora del día, cuando tengo un hueco. Para evitar este problema utilizo Buffer que me permite planificar el envío de mis actualizaciones, repartidas a lo largo del día y a las horas de “mayor audiencia”.

Mapas.

Mi app de referencia es Waze, un navegador social que no deja de mejorar y que me encanta. Como no siempre encuentra todos los destinos -si se trata de un determinado negocio o el nombre de un sitio y no una calle- utilizo  Google Maps, también en iOS. He abandonado la app nativa de Apple. Otra app que utilizo algunas veces es Wikango, gracias a la que me aseguro de respetar los limites de velocidad, sobre todo si hay radares cerca.

Mensajería, contactos y correo.

Mi app de correo habitual es Gmail en cualquiera de los dispositivos móviles o PCs que uso, en el trabajo y en casa: una pequeña maravilla de Google. Para mensajería instantánea, como mucha gente, utilizo Whatsapp, aunque quizá deba pasarme a la japonesa Line, que está extendiéndose muy rápidamente y es más cuidadosa con nuestra privacidad.

Para la gestión de contactos, me he instalado Smartr en iOS, Android y en el navegador Chrome, pero no estoy plenamente satisfecho con su funcionamiento.

Salud.

Y hablando de aplicaciones relacionadas con la salud y estilo de vida, mis apps habituales son Fitbit -llevo siempre encima un medidor de pasos, tramos de escalera subidos y sueño-, que me incentiva a evitar el ascensor y a caminar más. Para ayudarme a adquirir esos pequeños hábitos diarios saludables que todos nos proponemos con el inicio de cada año utilizo Way of life, en la que sigo mi cumplimiento diario y evolución.
A medida que van saliendo nuevas apps o mejoran las existentes, mi reducida lista se expande o cambia, pero suelo mantenerme fiel a aquellas que me funcionan.

¿Qué app falta en mi lista? De momento hay una que no existe: una app para sincronizar y unificar todos mis contactos en todos los dispositivos móviles, cuentas de correo y redes sociales. ¿Habrá alguna vez una app así?